Peneliti Temukan Oasis Kuno di Mars

Kalau diminta membayangkan rupa Mars, apa yang ada di benak Anda? Tanah kemerahan yang menghampar hingga sejauh mata memandang?

Peneliti Temukan Oasis Kuno di Mars
NASA/JPL-Caltech/MSSS
Foto selfie yang diambil Curiosity di punggung bukit Vera Rubin. 

TRIBUNJATENG.COM - Kalau diminta membayangkan rupa Mars, apa yang ada di benak Anda?

Tanah kemerahan yang menghampar hingga sejauh mata memandang?

Batuan kering dan kerikil yang bertebaran?

3,5 miliar tahun lalu, wajah Mars mungkin jauh berbeda dibanding sekarang.

Kolam-kolam mungkin menghiasi kawah Gale yang lebarnya 150 kilometer; dan ketika penuh, kolam meluap dan mengalirkan air ke oasis dasar kawah.

Pemandangan inilah yang dideskripsikan para peneliti robot Curiosity di jurnal Nature Geoscience.

Mereka menemukan oasis kuno di Mars ini setelah menganalisis data yang dikumpulkan oleh robot Curiosity.

Salah satu datanya adalah mengenai batu-batuan yang diperkaya oleh garam mineral.

Batu-batuan yang pertama kali dikunjungi oleh Curiosity pada 2017 ini membuktikan adanya kolam-kolam air asin yang telah berkali-kali mengering dan meluap saat iklim Mars masih basah dan belum menjadi padang pasir dingin seperti sekarang.

Menurut para peneliti, formasi geologi pada masa itu mungkin menyerupai danau-danau garam di Altiplano, Amerika Selatan.

Melalui temuan ini, para peneliti mungkin akan dapat menjawab pertanyaan yang selama ini menjadi misteri, yakni kapan perubahan iklim di Mars terjadi dan berapa lama prosesnya.

Penulis utama studi, William Rapin, mengatakan, "Memahami kapan dan bagaimana iklim planet ini mulai berubah adalah sebagian dari teka-teki lainnya: Kapan dan berapa lama Mars dapat mendukung kehidupan mikroba di permukaannya?," ucap dia.

Kawah Gale merupakan formasi geologis yang tersisa dari tumbukan di Mars.

Air dan angin kemudian membentuk rupa kawah ini, memperkuat sedimennya dan membentuk formasi geologis Mount Sharp yang sedang dipanjat dan dipelajari oleh Curiosity saat ini. (*)

Artikel ini telah tayang di Kompas.com dengan judul Robot Curiosity Temukan Oasis Kuno di Mars

Editor: galih pujo asmoro
Sumber: Kompas.com
Ikuti kami di
KOMENTAR

BERITA TERKINI

© 2019 TRIBUNnews.com Network,a subsidiary of KG Media.
All Right Reserved